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從胡佛大壩的建設中,美國人學到了什么

從胡佛大壩的建設中,美國人學到了什么

Barbara Humpton, Mark A. Weinberger 2021年08月29日
美國的基建法案既能夠保持美國經濟的全球競爭力,讓我們的經濟體系更具包容性,也可以重建美國社會面對未來危機所需的韌性。

位于美國佐治亞州瑪麗埃塔市的一個公路項目。圖片來源:Elijah Nouvelage—Bloomberg/Getty Images

1930年7月7日,也就是在“大蕭條”(Great Depression)初期,美國開始正式啟動胡佛大壩(Hoover Dam)建設項目,這個大壩耗費了500萬桶混凝土、4500萬磅鋼材和大量人力物力。時至今日,還有130萬美國人的用水、用電全靠這座90年前修成的大壩。

美國的歷史就是一部建設史,每個標志性的建設項目,都體現了敢想敢干的美國精神。歸于參議院的兩黨合作,美國的基建史或將很快開啟新的篇章。一部正在提交眾議院審議的《基建法案》,將為美國提供了一個難得機會,既能夠在當下創造高薪就業,也可以確保下一個百年美國的經濟增長和領導地位。

作為大型全球化企業的首席執行官,我們深知,現代化的基建設施有助于企業的運營,也利好企業的員工、未來的招聘乃至供應鏈。《基建法案》對整整一代人來說,都是一生一次的機會,它既能夠保持美國經濟的全球競爭力,讓我們的經濟體系更具包容性,也可以重建我們的社會面對未來危機所需的韌性。

在基建問題上,我們要承擔兩方面的責任。當然,美國應該對未來進行大膽的投資,但是我們也要比前幾代人有更大的勇氣,不能只滿足于維護現有的基建設施。《基建法案》的目的,應該是既能夠應對未來的挑戰,同時也對現有的基建設施進行改造,讓子孫后代也可以和我們一樣受益。

要實現這個目標,首先要解決基建支出嚴重不足的問題。在最近的一次評估中,美國土木工程師學會(American Society of Civil Engineers)對美國基礎建設的評級僅為C級,并指出美國政府在基建項目上的資金缺口達到2.59萬億美元。說美國的基建差,遠遠不止破破爛爛的路橋這么簡單。

另外,我們還應該立刻行動起來,使美國的基礎設施具有足夠的韌性,讓我們有底氣面對氣候變化給人的生存帶來的威脅——近幾年美國肆虐的颶風和山火已經充分說明了這個問題的嚴重性。聯邦政府的一項分析發現,2013年,美國電網的停電次數比1984年增加了285%,停電每年給美國企業造成的損失高達1500億美元。現在,世界各國的政府和企業都在認真應對氣候變化問題,而美國在這個問題上有落后的風險。

《基建法案》將使美國的長期基礎建設投資達到近一個世紀以來的最高水平,相當于2009年《復蘇法案》(Recovery Act)基建投資水平的四倍。更重要的是,《基建法案》的范疇遠遠超出了修路和修橋。如果眾議院通過了這項法案,美國不光是在公路網絡的維修上,同時還將在一些對我們的未來至關重要的領域上迎來歷史性的投資。

首先是公共交通和客運鐵路系統將迎來有史以來最大規模投資,這對創造就業和經濟增長將產生極大影響,同時也有助于大幅降低交通運輸業(它也是最大的排放源)的排放水平。與修高速公路相比,鐵路投資更有助于促進公平,同時運輸效率也顯著強于公路。

其次,《基建法案》提出了要讓美國的電網實現現代化,并且建立一個全國性的電動汽車充電網絡。作為一個擁有完善州際公路網的汽車產業大國,這才是美國必須引領的方向,也是美國要趕上其他國家所必須邁出的一步。

還有一些原因支持我們在基建領域發力。研究表明,每向基建領域投資1美元,就能夠帶來近4美元的經濟增長。經濟學家們也同意,基建投資可以創造就業,提高勞動力的經濟參與率。有研究表明,基建投資能夠創造大量就業崗位,而其中85%的崗位并不要求四年制的大學學位。

1935年,當726英尺(約221.285米)的胡佛大壩被安上最后一塊磚時,美國已經有21000名工人參與了它的建設。胡佛大壩是當時全世界最高的大壩,也是全球第一個水力發電和清潔能源項目。胡佛大壩的故事,對今天的美國仍然有借鑒意義——基建建設既可以養活全國各地的工人,也能夠建造出催生明日的變革所需的基建項目,同時還可以激活全國的供應鏈。

21世紀的第二個十年始于黑暗和混亂,但只要我們共同努力創造我們想要的未來,它將在歷史成為轉型和大膽行動的十年。何去何從,選擇權在我們手上。

我們這次兩黨合作將再次結出豐碩成果,讓《基建法案》成為現實。讓我們現在就行動起來,扭轉幾十年來美國基建投資不足的局面,為美國在工程、建設和創新上的偉大遺產再續新篇。(財富中文網)

本文作者芭芭拉·漢普頓是西門子美國公司(Siemens USA)的總裁兼首席執行官。另一作者馬克·溫伯格曾任安永(EY)的全球主席兼首席執行官。

譯者:樸成奎

1930年7月7日,也就是在“大蕭條”(Great Depression)初期,美國開始正式啟動胡佛大壩(Hoover Dam)建設項目,這個大壩耗費了500萬桶混凝土、4500萬磅鋼材和大量人力物力。時至今日,還有130萬美國人的用水、用電全靠這座90年前修成的大壩。

美國的歷史就是一部建設史,每個標志性的建設項目,都體現了敢想敢干的美國精神。歸于參議院的兩黨合作,美國的基建史或將很快開啟新的篇章。一部正在提交眾議院審議的《基建法案》,將為美國提供了一個難得機會,既能夠在當下創造高薪就業,也可以確保下一個百年美國的經濟增長和領導地位。

作為大型全球化企業的首席執行官,我們深知,現代化的基建設施有助于企業的運營,也利好企業的員工、未來的招聘乃至供應鏈。《基建法案》對整整一代人來說,都是一生一次的機會,它既能夠保持美國經濟的全球競爭力,讓我們的經濟體系更具包容性,也可以重建我們的社會面對未來危機所需的韌性。

在基建問題上,我們要承擔兩方面的責任。當然,美國應該對未來進行大膽的投資,但是我們也要比前幾代人有更大的勇氣,不能只滿足于維護現有的基建設施。《基建法案》的目的,應該是既能夠應對未來的挑戰,同時也對現有的基建設施進行改造,讓子孫后代也可以和我們一樣受益。

要實現這個目標,首先要解決基建支出嚴重不足的問題。在最近的一次評估中,美國土木工程師學會(American Society of Civil Engineers)對美國基礎建設的評級僅為C級,并指出美國政府在基建項目上的資金缺口達到2.59萬億美元。說美國的基建差,遠遠不止破破爛爛的路橋這么簡單。

另外,我們還應該立刻行動起來,使美國的基礎設施具有足夠的韌性,讓我們有底氣面對氣候變化給人的生存帶來的威脅——近幾年美國肆虐的颶風和山火已經充分說明了這個問題的嚴重性。聯邦政府的一項分析發現,2013年,美國電網的停電次數比1984年增加了285%,停電每年給美國企業造成的損失高達1500億美元。現在,世界各國的政府和企業都在認真應對氣候變化問題,而美國在這個問題上有落后的風險。

《基建法案》將使美國的長期基礎建設投資達到近一個世紀以來的最高水平,相當于2009年《復蘇法案》(Recovery Act)基建投資水平的四倍。更重要的是,《基建法案》的范疇遠遠超出了修路和修橋。如果眾議院通過了這項法案,美國不光是在公路網絡的維修上,同時還將在一些對我們的未來至關重要的領域上迎來歷史性的投資。

首先是公共交通和客運鐵路系統將迎來有史以來最大規模投資,這對創造就業和經濟增長將產生極大影響,同時也有助于大幅降低交通運輸業(它也是最大的排放源)的排放水平。與修高速公路相比,鐵路投資更有助于促進公平,同時運輸效率也顯著強于公路。

其次,《基建法案》提出了要讓美國的電網實現現代化,并且建立一個全國性的電動汽車充電網絡。作為一個擁有完善州際公路網的汽車產業大國,這才是美國必須引領的方向,也是美國要趕上其他國家所必須邁出的一步。

還有一些原因支持我們在基建領域發力。研究表明,每向基建領域投資1美元,就能夠帶來近4美元的經濟增長。經濟學家們也同意,基建投資可以創造就業,提高勞動力的經濟參與率。有研究表明,基建投資能夠創造大量就業崗位,而其中85%的崗位并不要求四年制的大學學位。

1935年,當726英尺(約221.285米)的胡佛大壩被安上最后一塊磚時,美國已經有21000名工人參與了它的建設。胡佛大壩是當時全世界最高的大壩,也是全球第一個水力發電和清潔能源項目。胡佛大壩的故事,對今天的美國仍然有借鑒意義——基建建設既可以養活全國各地的工人,也能夠建造出催生明日的變革所需的基建項目,同時還可以激活全國的供應鏈。

21世紀的第二個十年始于黑暗和混亂,但只要我們共同努力創造我們想要的未來,它將在歷史成為轉型和大膽行動的十年。何去何從,選擇權在我們手上。

我們這次兩黨合作將再次結出豐碩成果,讓《基建法案》成為現實。讓我們現在就行動起來,扭轉幾十年來美國基建投資不足的局面,為美國在工程、建設和創新上的偉大遺產再續新篇。(財富中文網)

本文作者芭芭拉·漢普頓是西門子美國公司(Siemens USA)的總裁兼首席執行官。另一作者馬克·溫伯格曾任安永(EY)的全球主席兼首席執行官。

譯者:樸成奎

On July 7, 1930, at the start of the Great Depression, workers laid down the first of 5 million barrels of concrete and 45 million pounds of steel to build the Hoover Dam. Today, 1.3 million Americans still access water and power thanks to a project completed nearly 90 years ago.

Our history is full of such infrastructure stories, each one woven into America’s can-do spirit. And thanks to bipartisanship in the Senate, it can soon be our turn to write a new chapter. The infrastructure bill now moving ahead in the House provides us with an opportunity to create high-paying jobs today and to build for the next century of American growth and leadership.

As a current and a former CEO of large global businesses, we know how modern infrastructure makes it easier for businesses like ours to strengthen our operations, benefiting employees, future hires, and the supply chain. This is a generational opportunity to make investments in infrastructure that can help keep the U.S. economy competitive globally, make our economic system more inclusive, and rebuild the resiliency our society needs to face future crises.

Our responsibility when it comes to infrastructure is twofold. Yes, we need to boldly invest in our future. But, more than previous generations, we also need to develop the fortitude not to be overwhelmed by the job of just maintaining what we’ve been given. Our charge is to build what is necessary to meet future challenges while also reinventing our inherited physical infrastructure so that future generations benefit from it as much as we have.

These efforts must start by addressing a major gap in infrastructure spending. In its most recent evaluation, the American Society of Civil Engineers gave the United States a C-grade and identified a $2.59 trillion shortfall in government spending on infrastructure projects, the impact extending well beyond crumbling roads and bridges.

We need to act now to make U.S. infrastructure resilient enough to be an asset to us in addressing the existential threat posed by climate change, a threat seen in severe storms and raging wildfires. A federal analysis found that the U.S. electric grid lost power 285% more often in 2013 than it did in 1984, costing American businesses as much as $150 billion per year. Around the world countries and businesses are taking climate change seriously, and we risk falling further behind.

The investment levels established in the bill would deliver the largest long-term investment in U.S. infrastructure in nearly a century, with four times the infrastructure investment unlocked by the 2009 Recovery Act. Critically, the bill’s priorities go well beyond roads and bridges. If the House passes this bill, we’ll not only make historic investments in repairing America’s road network, but in areas that are vital to our future.

Making the largest investments in public transit and in passenger rail in our nation’s history would have an outsize impact on job creation, economic growth, and greening the transportation sector, the biggest source of emissions. Rail investment will improve equity and connect cities more efficiently than highway expansions.

Let’s also not miss out on the opportunity proposed in the framework to modernize our electric grid and start building a nationwide network of electric vehicle chargers. The nation that built the interstate highway system and ushered in the automobile industry must lead the way forward. This is the step we need to catch up to other countries.

There’s still another reason we should roll up our sleeves and get to work, though. Studies show that every dollar invested in infrastructure generates nearly $4 in economic growth. Economists also agree that infrastructure investment will create jobs and increase participation in the labor force. One study looking at the impact of infrastructure investment found that, of the millions of jobs created, 85% of positions will not require a four-year college degree.

In 1935, by the time the final block was put down 726 feet above the canyon floor, more than 21,000 workers had been a part of making the Hoover Dam a reality. They stood up not only the then-tallest dam in the world, but, with its hydroelectric generation, a first-of-its-kind clean power project that reminds us of what’s possible today: workers nationwide building the infrastructure we need for a changing tomorrow, activating a nationwide supply chain.

This decade started in darkness and disruption, but it can ultimately be known for transformation and bold action as we work together to shape the future we want. The choice is ours.

We hope that bipartisanship will again prevail and that an infrastructure bill will become a reality. Let’s act now to reverse decades of underinvestment in America’s infrastructure and add to our remarkable legacy of construction, engineering, and innovation.

Barbara Humpton is president and CEO of Siemens USA. Mark A. Weinberger is former global chairman and CEO of EY.

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